대한민국 골프 문화를 선도한다! 골프카페&골프트레이닝랩 곽상기 대표 인터뷰 [시선인터뷰]
대한민국 골프 문화를 선도한다! 골프카페&골프트레이닝랩 곽상기 대표 인터뷰 [시선인터뷰]
  • 보도본부 | 송창영 기자
  • 승인 2016.02.01 18:00
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[시선뉴스 송창영 기자 / 이호 기자]

골프가 생활 스포츠로 자리잡아가고 있다. 이럴 때 가장 쉽게 접하고 부담없이 편하게 즐길 수 있는 것이 바로 스크린 골프일 것이다. 스크린 골프 ‘골프카페&골프트레이닝랩’를 운영하는 곽상기 대표를 만나보았다.

 

안녕하세요 대표님 소개 부탁드립니다.
- 안녕하세요, 대한민국 골프 문화를 선도할 복합골프문화공간 '골프카페&골프트레이닝랩' 대표 곽상기입니다.

골프를 배운지는 얼마나 되셨나요?
- 골프를 시작한지는 30년이 넘었구요, 취미로 시작한 골프가 지금은 주업이 되어서
호주와 일본에서 10년 넘게 프로로 활동하다 2010년 세계 최초이자 세계 유일의 정규 골프대학교인 ‘한국골프대학교’ 개교와 함께 한국에 들어오게 되었습니다.

골프카페 스크린골프장에 대해 간단히 소개 부탁드립니다.
- '골프카페&골프트레이닝랩'은 단순한 스크린골프가 아닌 복합골프문화공간이라는 새로운 개념으로, 건국대학교 대학원 골프산업학과 프로골퍼지도전공자들과 함께 시작한 프리미엄 골프 아카데미입니다.

단순히 스크린골프라는 여가만을 위한 공간이 아닌 힐링이 되고 웰빙이 가능하도록 골프를 제대로 배우고 즐겁게 접할 수 있도록 전 타석 스크린타석과 최신형 스크린골프인 골프존 비젼플러스와 지스윙도 함께 운영 중이며, 직접 선별 로스팅하고 브랜드 한 커피와 신선한 해독주스 등의 음료와 간단한 간식을 삼시세끼 삼시세심이라는 슬로건 아래 좋은 재료로 건강하고 맛있게 골퍼들에게 제공하고 있습니다.

운영한지는 얼마나 되셨나요?

- 작년 2015년 봄인 5월에 새롭게 오픈해서 이제 반년이 조금 지나고 있고, 이곳 남양주 평내동에서 '골프카페&골프트레이닝랩'이 봄여름가을겨울 사계절을 경험했네요.

 

골프는 어디에 좋은 운동인가요?
- 다른 운동과 달리 자신의 신체적 능력에 맞게 적절한 운동을 할 수 있는 점이 장점이며, 제 개인적으로는 남녀노소가 함께 즐길 수 있다는 점이 골프의 가장 큰 장점이라고 생각합니다. 국내에도 그런 팀들이 많아지고 있지만, 해외의 경우 할아버지와 할머니, 아빠, 엄마, 그리고 손주 3대가 함께 필드에 나와서 라운드하는 경우를 자주 볼 수 있습니다. 스포츠를 즐기는 장면 중 가장 흐뭇하고 아름다운 장면이라고 생각됩니다.

그 밖에 골프라는 운동 자체는 특히 성장기 청소년들의 신체 밸런스 능력과 두뇌발달에 도움이 되며 신체 뿐 아니라 정신적으로 많은 긍정적인 도움이 되는 운동입니다.

골프카페 만의 장점은 무엇이라고 생각하시나요?
- 솔직히 국내 골프연습장들의 현실이 환경적으로 매우 열악해 아직까지 이렇다 할 티칭 매뉴얼도 제대로 갖추지 못하고 레슨을 이어가고 있는 곳들이 많습니다.

이에 저희 '골프카페&골프트레이닝랩'은 KU GOLF ACADEMY라는 타이틀로 건국대학교 대학원의 공식 골프아카데미로, 대학원 연구 과정을 통해 자체 개발된 체계적인 골프 티칭 매뉴얼과 최신의 골프 지식을 끊임없이 탐구하고 공부하여 최신의 골프 지식을 보유한 이론과 실력을 겸비한 전문 프로님들이 상주하고 있어 항상 업그레이드되는 레슨이 장점입니다.

또한 지스윙이라는 골프존의 9배 이상의 성능을 자랑하는 초고속카메라를 통해 구질을 분석하는 최신 스윙분석 시스템과 엡손의 엠트레이서 등 스윙 분석기 등을 보유하고 세밀하고 정확한 분석 자료에 의한 레슨을 시행하고 있습니다.

무엇보다 국내 대부분의 골프연습장이 지하에 위치한 곳이 많고, 창문 등 자연환기시스템 조차 제대로 되어 있지 않은 환경에서 운영되다보니 골프를 배우러 갔다가 자신도 모르게 건강을 상하게 되는 경우도 많을 것이라 생각됩니다.

이에 저희 '골프카페&골프트레이닝랩'은 자칫 소홀하기 쉬운 청결에 대해 세심히 신경을 쓰고 있어, ‘삼시세끼 삼시세심’의 마음으로 하루 세 번 이상 진공청소기를 통한 집진청소와 최신 아로마 살균기와 공기청정기를 설치하여 공기 중의 비산먼지와 유해 세균 등을 99% 이상 살균하여 건강을 해칠 수 있는 요소들을 철저히 배제시키고 있으며, 무엇보다 지상 9층에 위치한 장점을 최대한 살려 자연 환기에 신경 써 최대한 쾌적한 환경을 자랑하고 있습니다.

사실 잠깐씩 운동 다녀가시는 회원들보다 센터에서 장시간 근무하는 직원들이 느끼는 실내 공기에 대한 심각성은 실로 상상을 뛰어넘습니다. 현실적으로 저희도 지금처럼 청결과 위생에 신경을 쓴다는 게 시간상, 인력상 얼마나 힘든 일인지 매일 실감하고 있습니다.

 

초보자들이 골프를 칠 때 꼭 알아야 할 기본용어 좀 알려주세요.

- 초보자가 처음 골프를 접하게 되면 가장 먼저 접하는 용어가 그립과 어드레스라는 용어일 것입니다. 골프에서 가장 중요한 요소도 이 그립과 어드레스로 제 개인적으로는 좋은 그립과 좋은 어드레스는 좋은 골퍼가 되기 위한 조건의 80% 이상을 차지한다고 생각합니다. 그립은 골퍼가 골프채를 잡는 것을 말하며 목표 방향을 향해 편한 그립을 잡을 수 있도록 반복 연습이 필요합니다.

또한 어드레스는 사격으로 치면 조준과도 같은 역할로, 골퍼가 볼을 치기 위해 일정하게 볼과의 거리와 목표방향에 맞게 서는 것을 말합니다. 간단해보이지만 몇 십 년 골프를 친 프로골퍼들도 대회 시 동반한 캐디의 도움을 받아 어드레스와 에이밍을 체크 받을 정도로 쉽지 않으며 중요한 요소입니다.

용어에 대해 질문을 하시니까 잠깐 드는 생각인데, 현재 국내에서 레슨 시 사용되어 지는 용어들의 대부분이 외국어 표현이라 안 그래도 골프에 생소한 초보들이 더 어려워하시는 점이 있는 것 같아 저희는 최대한 이해하고 받아들이기 쉬운 우리말로 용어들을 풀어서 사용하려고 애쓰고 있습니다.

초보자들을 위해 골프채 종류에는 어떤 것들이 있고, 구입할 때 주의사항과 잘 고를 수 있는 팁을 알려주신다면?

- 골프채의 종류는 우선 형태에 따라 우드와 아이언, 퍼터로 크게 나눌 수 있고, 각각은 샤프트의 길이와 클럽헤드의 로프트에 따라 여러 개의 구성으로 되어 있습니다. 골퍼가 골프채를 선택할 때는 본인의 근력과 유연성에 따라 결정되는 스윙 시 클럽 헤드 스피드에 따라서 샤프트의 강도와 헤드의 형태를 선택하셔야 합니다. 일반적으로 초보자들은 스틸 샤프트보다는 그라파이트 샤프트를 권장해드리며, 제 개인적으로는 골프를 배우시고 즐기시는 동안 통상적으로 세 번 정도 골프채를 바꾸게 된다고 생각합니다.

초보자 분들이 처음 골프를 배우실 때는 여유가 많으신 분들은 골프채를 구입하셔도 무방하시지만, 보통의 경우는 골프연습장에 비치되어 있는 연습 채를 가지고 어느 정도 기본자세와 스윙을 배우신 후에 어느 정도 스크린골프를 즐기실 수준이 되셨을 때 본인의 골프채를 구입하시는 것을 권장 드립니다.

이 때 골프채를 구입하실 때는 가급적 잘 알려진 브랜드의 그라파이트 샤프트의 골프채를 권장 드리며, 본인의 스윙 스피드가 어느 정도 완성되고 나면 그 때 본인에게 딱 맞는 골프채를 새 걸로 구매하는 것을 권장 드립니다.

보통 골프연습장에서 얼마나 배워야 필드에 나갈 수 있을까요?

- 필드에 나갈 수 있는 건 개개인에 운동능력과 노력 여하, 그리고 경제 상황에 따라 다 다를 수 있기 때문에 제가 언제 나가야 한다고는 말씀 드리기 어려우나, 저희 아카데미의 경우는 보통 6개월 정도의 레슨 후 필드에서 100타 이내의 플레이가 가능하도록 하는데 목표를 맞추고 있습니다. 해외의 경우 필드를 접할 기회가 국내보다는 다소 용이하기 때문에 레슨 없이 바로 필드에서 골프를 접하는 경우도 많지만, 기초를 다지지 않고 좋지 못한 골프습관이 들었을 경우에 이를 고치기가 더 힘들기 때문에 가급적 정확한 레슨을 통해 올바른 습관을 들이고 필드 경험을 하시기를 권장 드립니다.

 

대표님에게 골프란 어떤 의미일까요?
- 늘 끊임없이 도전하게 하는 대상이며, 좋은 사람들과의 연결고리라고 생각합니다. 스스로와의 싸움이라고 흔히들 말할 정도로 쉽지 않은 운동이지만, 혼자서만은 할 수 없는 여러 사람과의 소통의 고리라고 생각됩니다. 골프(GOLF)의 유래가, G-그린(자연), O-OXYGEN(산소/공기), L-LIGHT(빛/태양), F-FRIENDS(친구) 또는 F-FOOT(걸음)이라는 설이 있듯이 자연 속에서 환경에 순응하며 사람들과 어울린다는 의미가 있는 것처럼 골프를 즐기는 사람 개개인마다 그 의미는 다르다고 생각합니다.

골프연습장을 운영하시면서 가장 보람 있었던 일은 무엇인가요?
- 무엇보다 처음 골프를 배우기 시작하신 분이 짧은 시간 내에 골프를 즐겁게 즐기고 계신 모습을 보는 것이라고 생각합니다. 골프는 혼자 숙달되기는 어려운 운동이라 슬럼프에 빠져 힘들어 하시는 분들에게 해결책을 찾아 드리고 즐거워하시는 모습을 보는 것만큼 즐거운 일은 없겠지요.

다른 골프 연습장과 비교해 자신 있게 내세울 수 있는 차별화된 전략이 있으신가요?
- 아직도 대부분의 실내골프연습장의 시설이 지하에 열악한 환경이라는 것에 대해 많이 안타깝습니다. 이는 골프를 배우러 오시는 분들은 물론 그 곳에서 근무하시는 스탭들에게는 치명적인 건강의 악화를 가져올 수 있다고 생각합니다. 이에 저희 '골프카페&골프트레이닝랩'은 쾌적한 설비와 청결한 환경으로 회원들은 물론 근무하시는 스탭 모두가 건강하고 즐겁게 웃으며 골프를 즐길 수 있는 공간이라는 점입니다. 골프를 배우는 곳이기에 늘 최선을 다하는 낮은 자세로 회원들을 대한다는 것도 빼놓을 수 없는 점이겠지요.

요즘 골프연습장들이 많이 생기고 있는데 앞으로 골프연습장의 전망은 어떻다고 보시나요?
- 다른 나라와는 달리 스크린골프 문화가 일반 대중문화의 저변에 뿌리 깊게 깔려있고, 국민 누구나가 언젠가는 여건이 허락하면 골프를 접해보고 싶다는 생각을 가지고 있다는 점 때문에 앞으로도 골프 인구는 더 늘어날 것으로 생각합니다.

다만 늘어나는 골프인구에 비례해서 보다 체계적이고 체인화 된 골프아카데미의 필요성이 부각될 것이며, 이와 더불어 이미 세계 최고의 수준까지 다다른 골프 선수층과 어깨를 나란히 할 수 있는 골프용품 산업의 발전과 골프를 바라보는 문화적 시각의 평준화가 이루어졌을 때 골프산업 전체가 함께 동반성장할 수 있다고 생각합니다.

대표님께서 여기까지 올수 있었던 성공 노하우 좀 알려주세요.
- 아직 성공했다고는 보기 어렵지만, 하고 싶은 일을 하고 있으니 절반의 성공은 했다고 스스로 생각합니다. 만족하고 안주할 때 그 자리가 무덤이라는 말이 있듯, 늘 부족한 것에 대해 새롭게 도전하고 개척하려고 하는 의지가 가장 중요하다고 생각합니다. 즐거운 마음으로 본인이 가장 좋아하는 일을 할 때 그 시너지가 가장 크다고 생각합니다. 저의 진정한 성공은 24시간 웃으며 이 일을 할 수 있을 때 그 때가 아닐까 생각합니다.

대표님의 미래 계획은 어떻게 되세요?
- 현재는 골프연습장 업계에 이렇다 할 일관된 티칭 메뉴얼이 없는 것이 가장 큰 문제라 생각되어 같이 동문수학한 대학원의 선후배들과 ‘골프카페&골프트레이닝랩 / KU GOLF ACADEMY’ 만의 티칭 매뉴얼 작업을 하고 있으며, 올 해 안에 이 곳 남양주 본점에서 골프를 접하고 익히기에 가장 최적화된 시스템이 완성되면, 이 시스템을 가지고 전국 각지에 회원 DB를 공유하는 진정한 의미의 골프아카데미 체인점을 오픈할 계획입니다.

일관된 티칭 메뉴얼로 레슨을 받은 회원들의 DB를 빅데이터화 해 타 지점으로 옮기시거나 잠시 이용하실 때도 큰 줄기에서 크게 다르지 않은 레슨을 연계할 수 있고, 동시에 다양한 레슨도 접하실 수 있도록 만들고 싶습니다. 그 이후에 제가 한국에 들어올 때 세웠던 30년의 계획을 한 단계씩 이루어 나가고 싶습니다.

 

마지막으로 이쪽 분야에 관심을 갖는 후배들께 조언 한마디 해 주세요.
- 어느 분야든 마찬가지이겠지만, 특히 누군가에게 배움을 전하는 입장은 늘 공부하고 새로운 지식을 습득하지 않으면 안 된다고 생각합니다. 진화하지 않는 가르침은 죽은 가르침이라고 생각합니다. 항상 배움과 스스로의 연습을 게을리 하지 않고 항상 발전하고자 하는 마음가짐이 가장 중요하다고 생각합니다. 저희 '골프카페&골프트레이닝랩'은 그런 의미에서 전진하고자 하는 모든 골퍼들을 항상 응원합니다.

골프를 배우는 사람들을 위해서 자신들이 더 열심히 배우려 노력하는 '골프카페&골프트레이닝랩'. 그들의 열정이 대한민국의 골프문화를 한층 더 발전시키는 빛이 되기를 바라본다.  

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