[건강프라임] 근력 떨어지는 40대부터 ‘근감소증’ 주의해야
[건강프라임] 근력 떨어지는 40대부터 ‘근감소증’ 주의해야
  • 보도본부 | 허정윤 PD
  • 승인 2022.12.06 12:58
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시선뉴스=허정윤 PDㅣ

◀MC MENT▶
안녕하세요. 건강프라임 조재휘입니다. 사람의 몸은 총 600여 개의 근육으로 이루어져 있습니다. 몸무게의 절반은 근육이라고 할 수 있는 정도인데요. 노화가 진행되면 이 근육을 구성하는 근섬유 수가 줄어듭니다. 만약 나이가 들면서 이유 없이 걸음이 느려지거나 자주 넘어지게 된다면 근감소증을 의심해 봐야 합니다. 

[ 사진출처 : 위키미디아, 픽사베이, 언스플래쉬, 통계청 ]
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‘사코페니아(sarcopenia)’로도 불리는 근감소증은 말 그대로 팔과 다리를 구성하는 근육량과 근력이 정상보다 떨어지는 질병입니다. 근감소증은 나이가 들면서 자연스럽게 근육이 줄어들 때 발생하기도 하지만, 영양 불균형 등으로 인해 젊은 나이에도 나타날 수 있습니다.

[ 사진출처 : 위키미디아, 픽사베이, 언스플래쉬, 통계청 ]
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근감소증의 원인은 복합적입니다. 기본적으로 근육의 움직임이 떨어지면서 근육이 쇠퇴하는 것, 즉 ‘생리적인 근감소’가 주원인으로 꼽히며 만성 염증, 호르몬 불균형, 영양 결핍 등이 있습니다.

근육량이 한 번 감소하면 기초대사량, 활동량이 함께 줄어들면서 감소 속도가 더욱 빨라지며 나이가 들수록 근육세포 막의 유동성이 줄어들면서 단백질 합성을 관장하는 소포체(세포 내 물질의 이동 통로)에 스트레스를 줘 근육량과 근력이 떨어진다는 연구 결과도 있습니다.

[ 사진출처 : 위키미디아, 픽사베이, 언스플래쉬, 통계청 ]
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#의사_황지효 교수 / 한림대학교 강남성심병원 정형외과
Q. 근감소증의
증상은?
근감소증, 골감소증은 안타깝지만 증상이 없어요. “나 예전에 빨리 잘 걸었는데?” 아니면 “예전에 무슨 내가 푸시업이나 턱걸이나 이런 근력이 조금 떨어졌네?” 이제 그런 게 하나의 증상이지, 병원에 가야 될 정도의 어떤 무슨 현기증이 나타나든지 통증이 나타난다든지 그런 증상은 일반적으로는 없습니다. 

[ 사진출처 : 위키미디아, 픽사베이, 언스플래쉬, 통계청 ]
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◀MC MENT▶ 
근감소증은 그동안 자연스러운 노화의 한 과정으로 여겨졌습니다. 하지만 최근 각국에서 근감소증을 공식적인 질병으로 등록하는 추세입니다. 미국은 2016년 근감소증에 질병코드(M63.84)를 부여했고, 일본도 2018년 근감소증을 질병 목록에 추가했으며, 지난 2021년 한국 역시 표준질병사인분류(KCD) 8차 개정안에 근감소증을 포함했습니다. 이는 흔히 말하는 ‘근 손실’이 악화되면 질병이 될 수 있는 것을 의미합니다. 

[ 사진출처 : 위키미디아, 픽사베이, 언스플래쉬, 통계청 ]
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자 그럼 이제 근감소증과 관련된 몇 가지 궁금증들을 살펴볼까요. 첫째, 근감소증을 판단할 수 있는 기준이 있나요? 네 있습니다. 신의료이기 때문에 아직 확정이 된 것은 아니지만 근감소증을 평가하기 위해서는 첫째, 근육 양을 잽니다. 다음 근육의 힘, 즉 근력을 잽니다. 그런 다음 세 번째 기능을 잽니다. 이 세 가지를 종합해서 근감소증에 대한 판단 여부를 진단합니다.

[ 사진출처 : 위키미디아, 픽사베이, 언스플래쉬, 통계청 ]
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둘째, 근감소증의 합병증이 있나요? 네 있습니다. 우선 근육이 줄어들면 뼈가 약해지게 됩니다. 그렇게 생기는 대표적인 합병증은 골다공증이며, 골다공증의 가장 큰 합병증은 골다공증성 골절입니다. 근육은 우리 몸의 뼈로 바로 가는 힘을 분산시키는 쿠션 작용을 합니다. 그래서 근육이 많은 사람은 넘어져도 뼈가 잘 부러지지 않는 겁니다. 때문에 합병증을 줄이기 위해서는 충분한 근력운동이 필요합니다. 

[ 사진출처 : 위키미디아, 픽사베이, 언스플래쉬, 통계청 ]
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셋째, 근감소증이 특별히 발생하는 연령대나 사람들이 있나요? 네 그렇습니다. 일반적으로는 생리적으로 발생하기 때문에 누구든 근육을 사용하지 않으면 근감소증이 옵니다. 활동량이 많은 10, 20, 30대는 가장 활동이 많은 시기로 근육량이 많은 편에 속하지만 40대부터는 근육량이 자연스럽게 줄기 때문에 40대 이후부터 근감소증이 주로 발생합니다.

[ 사진출처 : 위키미디아, 픽사베이, 언스플래쉬, 통계청 ]
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#의사_황지효 교수 / 한림대학교 강남성심병원 정형외과
Q. 자가진단법은
?
사실은 자가진단은 좀 어렵습니다. 만약에 이제 이런 거죠. 제가 이제 나이가 들면서 나 옛날에 달리기가 좀 느려졌다. 보행 속도가 좀 느려졌다. 예전에 비해서. 그냥 눈으로 봐도 근육량이 조금 줄어들었다든지 눈으로 봐도 예전보다 내가 만약에 턱걸이를 30초를 견뎠는데 지금은 20초, 10초면 못 견딘다. 예전보다 제가 푸시업을 20개를 했는데 지금은 10개밖에 못 한다 이런 게 사실은 자기가 자가진단을 내릴 수 있는 하나의 방법이라고 할 수 있겠습니다. 

[ 사진출처 : 위키미디아, 픽사베이, 언스플래쉬, 통계청 ]
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◀MC MENT▶ 
근감소증이 온다면 적절한 운동을 하는 것이 중요합니다. 먼저 무산소 운동 안 에어 라빅(anaerobic). 다음 유산소 운동 에어 라빅(aerobic), 그다음 스트레칭이 있습니다. 이 운동을 반복적으로 골고루 해 주는 것이 좋습니다. 80대만 되어도 약 50%가 경험한다는 근감소증. 적절한 근력운동과 균형 잡힌 식습관으로 평소 꾸준한 관리가 중요할 것으로 보입니다. 지금까지 건강프라임 조재휘였습니다.

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