[건강프라임] 안면근육 일부가 움찔거리며 찌르는 듯 한 통증? 삼차신경통 주의
[건강프라임] 안면근육 일부가 움찔거리며 찌르는 듯 한 통증? 삼차신경통 주의
  • 보도본부 | 허정윤 수습
  • 승인 2022.05.17 09:58
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[시선뉴스 허정윤]

◀MC MENT▶
안녕하세요. 건강프라임 조재휘입니다. 이따금 얼굴이 칼에 벤 듯 아프거나 타는 듯 한 통증이 나타났다 사라질 때. 또 음식을 씹는 기능이 떨어지고 안면근육 일부가 움찔거리며 통증이 유발된다면 ‘이’ 질환을 의심해 봐야 합니다. 바로 가수 윤복희도 앓고 있다는 ‘삼차신경통’인데요. 오늘은 원인을 알 수 없는 특발형이 대부분이라는 ‘삼차신경통’에 대해 알아보겠습니다.

[사진출처 : 언스플래쉬 / 픽사베이 / 윤복희 페이스북]
[사진출처 : 언스플래쉬 / 픽사베이 / 윤복희 페이스북]

삼차신경통을 알기 위해서는 우선 '삼차신경'에 대해 알아야 합니다. 삼차신경(三叉神經)은  얼굴과 머리에서 오는 통각과 온도감각을 뇌에 전달하는 뇌신경으로 뇌신경 12쌍 중에서 5번째에 해당되며 뇌간의 중앙부인 뇌교에서 시작합니다. 포세이돈의 삼지창과 비슷한 형태라고 하여 위와 같은 이름이 붙었습니다.

[사진출처 : 언스플래쉬 / 픽사베이 / 윤복희 페이스북]
[사진출처 : 언스플래쉬 / 픽사베이 / 윤복희 페이스북]

뇌교에서 출발한 삼차신경은 뇌신경 중에서도 무척 굵은 편에 속합니다. 출발 후 두개골을 통과하기 직전 3개의 가지로 나뉘는데, 첫 번째 가지 ‘안신경분지’는 이마·윗눈 커플·콧등, 두 번째 가지 ‘상악신경분지’는 측두부·뺨·윗입술 그리고 세 번째 가지 ‘하악신경분지’는 귀 앞쪽·아래턱·아래입술 부위의 감각을 지배합니다. 모두 좌우 각각입니다.

바로 이 삼차신경에 병적인 변화가 생겨 얼굴의 감각이상과 함께 씹기 근육의 근력 약화 등의 증상이 나타나는 것을 삼차신경병증이라고 하며 통증이 주된 증상일 때 삼차신경통이라고 합니다.

삼차신경통은 대부분은 원인을 규명할 수 없는 특발형이 많습니다. 알려진 원인으로는 삼차 신경을 압박하는 혈관이 신경을 압박하면서 통증을 유발한다고 알려져 있습니다. 그 이외에도 뇌종양이나 뇌 동맥류 등 감염성 질환에 의해 통증이 유발될 수 있습니다.

[사진출처 : 언스플래쉬 / 픽사베이 / 윤복희 페이스북]
[사진출처 : 언스플래쉬 / 픽사베이 / 윤복희 페이스북]

#의사_박영민 전문의/과장 / 세란병원 신경과
Q. 일반적인 치통 등의 증상과 어떻게 다른가?

A. 주로 편측으로 나타나는 것이 특징이고, 보통은 턱 쪽으로 가는 분지와 볼 쪽으로 가는 (삼차신경의) 2,3(번)분지의 통증이 많이 유발되기 때문에 치통과 간별이 어려울 수 있습니다. 그래서 환자분들은 치과 진료를 받으시고 특별히 치과적으로 문제가 없다면 삼차 신경통에 관련된 진료를 받아보시는 것이 좋겠습니다. 

[사진출처 : 언스플래쉬 / 픽사베이 / 윤복희 페이스북]
[사진출처 : 언스플래쉬 / 픽사베이 / 윤복희 페이스북]

◀MC MENT▶
삼차신경통 임상적 진단의 핵심은 신경 영역의 특정 부위를 자극했을 때 통증이 발생하는지에 대한 여부입니다. 예를 들어, '음식물이나 칫솔이 치아나 잇몸을 자극할 때', '세수 혹은 면도나 화장을 하면서 얼굴의 특정 부위를 만질 때' 통증이 있고 반복된다면 삼차신경통일 가능성이 큽니다. 이때 신경통 증상이 심할 때에는 웃거나 말하는 것만으로도 통증이 생길 수도 있다고 합니다.

자 그럼 이제 아나필락시스에 관련된 몇 가지 궁금증들을 살펴볼까요. 첫째, 삼차신경통이 주로 발생하는 연령대나 사람들이 있나요? 네 있습니다. 삼차신경통은 사실 흔한 질환이 아닙니다. 매년 인구 10만 명당 10명 정도의 비율로 발생하고 있습니다. 주로 40대 이후 중년층에서 많이 발생한다고 알려져 있고 남성보다는 여성에서 조금 흔한 것으로 알려져 있습니다.

둘째, 특별히 심해지는 계절이 있나요? 네 있습니다. 겨울에 더 심해지는데요. 삼차신경통은 무해한 자극, 즉 찬바람에 의해서도 통증이 유발되는데요. 따라서 겨울철 차가운 바람이 많이 불면 통증이 더 악화될 수 있습니다.

셋째, 어떻게 치료하나요? 원인에 따라서 치료를 하게 됩니다. 통증을 줄여주는 경구 약물 치료나 감마나이프 같은 치료를 할 수 있고 혹시나 신경을 압박하는 혈관이 있다면 이 혈관을 떨어트려주는 미세감압술을 진행하게 됩니다.

[사진출처 : 언스플래쉬 / 픽사베이 / 윤복희 페이스북]
[사진출처 : 언스플래쉬 / 픽사베이 / 윤복희 페이스북]

#의사_박영민 전문의/과장 / 세란병원 신경과
Q. 그 외 당부하고 싶은 말은?

A. 환자들은 극심한 통증을 반복적으로 경험을 하게 되고 이러한 경험들은 우울이나 불안, 기분 장애를 유발시킬 수 있습니다. 이어서는 수면 장애 같은 것들도 야기할 수 있게 되겠고 (이로인해) 환자들은 일상생활의 삶의 질 저하를 겪을 수 있습니다.

[사진출처 : 언스플래쉬 / 픽사베이 / 윤복희 페이스북]
[사진출처 : 언스플래쉬 / 픽사베이 / 윤복희 페이스북]

◀MC MENT▶
삼차신경통의 통증 발작이 시작되면 우선 환자는 안정을 취하고 아픈 부위가 자극되지 않도록 휴식을 취하는 것이 좋습니다. 또 예전에는 정확한 진단이 어려워 오랫동안 고생을 했었던 병이지만, 이제는 그렇지 않다고 합니다. 치과 치료에서 큰 문제가 없었음에도 지속적으로 얼굴에 통증이 올 때, 삼차신경통을 의심해보시기 바랍니다. 지금까지 건강프라임 조재휘였습니다.

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