사랑의 불시착 등 드라마 촬영지 ‘비내섬’...뛰어난 가치 보존한다 [지식용어] 
사랑의 불시착 등 드라마 촬영지 ‘비내섬’...뛰어난 가치 보존한다 [지식용어] 
  • 보도본부 | 심재민 기자
  • 승인 2021.12.07 08:59
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[시선뉴스 심재민] 현빈과 손예진 주연의 '사랑의 불시착' 등 드라마 촬영지로도 유명한 ‘비내섬’. 유명세가 점차 높아지고 많은 관광객들이 이곳을 찾게 되면서 일각에서는 인위적인 훼손을 우려하기도 했다. 

이에 환경부는 충북 충주시 비내섬을 '습지보전법' 제8조 규정에 따라 28번째 국가 내륙습지보호지역으로 지난 30일 지정했다. 하천습지인 비내섬은 남한강 중상류 지역에 자연적으로 만들어진 섬으로 면적이 92만 484㎡에 이르며, 충청북도에서는 유일하게 습지보호지역으로 지정된다.

비내섬은 갈대와 나무가 무성해 베어(비어)냈다고 해서 '비내섬'이라는 이름이 붙여졌다는 이야기가 전해진다. 자연 있는 그대로 아름다운 풍경을 간직한 비내섬은 '사랑의 불시착' 등 드라마 촬영지로도 유명하다. 

비내섬은 아름다울 뿐만 아니라 생태계의 보고로써 높은 가치를 지닌다. 특히 비내섬은 자연적인 하천 지형이 유지되어 여울(수심이 얕고 물살이 빠른 곳)과 소(수심이 깊고 유속이 느린 곳)가 반복적으로 분포하며, 상류지역은 굵은 자갈, 하류지역은 모래가 퇴적되어 다양한 생물서식처를 형성하고 있다. 특히 호사비오리(Ⅰ급), 단양쑥부쟁이(Ⅱ급), 돌상어(Ⅱ급) 등 멸종위기 야생생물 15종을 포함해 총 865종의 생물종이 서식하는 등 생물다양성이 풍부한 지역이다.     

이에 충주시에서는 비내섬을 지난해 9월에 '자연환경보전법' 제39조에 따른 자연휴식지로 지정하여 관리하는 등 습지의 인위적 훼손을 방지하기 위해 노력해왔다. 자연휴식지는 공원, 관광단지, 자연휴양림 등으로 지정되지 아니한 지역 중에서 생태적·경관적 가치 등이 높고 자연탐방·생태교육 등을 위해 활용하기에 적합한 장소로서 자치단체장이 지정·관리하고 있다. 

또한 환경부는 비내섬의 우수한 경관과 생태계를 체계적으로 보전·복원하고, 지역사회 생태관광자원으로 활성화될 수 있도록 '충주 비내섬 습지보호지역 보전계획(2023~2027)'을 내년에 수립하여 시행할 계획이다. 그리고 정기적인 생태계 정밀조사와 불법행위 감시 등을 실시하여 습지의 자연성을 보전하고, 습지의 생태적 가치를 현명하게 이용하기 위해 탐방로 및 전망대, 안내·해설판 등 보전·이용시설의 설치를 지원한다는 방침이다. 

아름다운 풍경과 함께 생태계의 보고로 높은 가치를 인정받고 있는 비내섬. 이번 국가 내륙습지보호지역 지정으로 비내섬 그대로의 훌륭한 가치를 잘 보존할 수 있기를 기대한다. 한편, 환경부는 비내섬 습지의 자연생태계를 보전하는 한편, 자연에 가깝게 꾸민 비내길, 봉황섬 철새도래지 전망대 등과 연계하여 생태교육, 생태탐방 등 지역경제 활성화에도 활용하는 모범사례가 되도록 지원할 계획이다. 

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