1월 서울 영하20도 맹추위 이유는?...‘북극 소용돌이’로 한반도 한파 예측 [지식용어]
1월 서울 영하20도 맹추위 이유는?...‘북극 소용돌이’로 한반도 한파 예측 [지식용어]
  • 보도본부 | 심재민 기자
  • 승인 2021.03.07 08:59
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[시선뉴스 심재민] 예고 없이 갑작스럽게 찾아오는 북극발 한파가 어느 지역을 향할지 예측하는 길이 열렸다. 국내 연구팀이 북극 소용돌이(Polar Vortex) 가 움직이는 형태에 따라 북반구에서 한파 발생 지역이 달라진다는 사실을 발견한 것이다.

북극 소용돌이는 북극의 차가운 공기와 남쪽의 따뜻한 공기 사이 경계를 따라 서쪽에서 동쪽으로 부는 강한 바람이다. 이 소용돌이는 북극의 찬 공기를 가두어 아래쪽으로 내려가는 것을 막는 역할을 하는데, 지구 온난화 등으로 소용돌이가 약해지면 북극의 찬 공기가 새어나와 우리나라를 포함한 북반구에 한파를 일으킨다.

출처 - pixabay

해양수산부는 극지연구소 연구팀에서 북극 소용돌이가 움직이는 형태에 따라 북반구에서 한파 발생 지역이 달라진다는 사실을 발견하고, 이를 국제 학술지 ‘프론 티어스(Frontiers)’에 발표하였다고 밝혔다.

극지연구소 김성중 박사가 이끄는 공동연구팀(부경대)은 지난해부터 이러한 북극 소용돌이에 관한 연구를 진행했으며, 최근 북극 소용돌이의 이상 운동 형태에 따라 북반구에서 한파의 발생 지역과 빈도, 세기 등이 달라지는 현상을 새롭게 확인하였다.

먼저, 북극 소용돌이의 중심점이 북극 중앙에서 중위도 지역으로 이동하면(변위 유형, displacement type), 우리나라를 포함한 유라시아의 지면 온도가 낮아지는 경향을 보였다. 올해 1월 초·중순에 서울 기온이 영하 20도 가까이 떨어졌던 현상이 이 유형에 속한다. 반면 , 북극 소용돌이가 두 개로 쪼개져 중위도 지역으로 내려오면(비전이형 분리 유형, split type) , 2018년 2월처럼 유라시아와 북미에 한파가 동시에 나타났다. 2018년 2월 한반도 (-12.8 ℃), 북미 (-10.4 ℃) 지역 최저 기온이 평년보다 6~7도 낮았다.

특히 연구팀은 이미 알려져 있던 두 유형 외에 북극 소용돌이가 중위도 지역으로 이동하다가 두 개로 분리되는 현상을 새롭게 발견 했다. 이 경우 유라시아 대륙은 다른 유형보다 상대적으로 온난한 기후를 보인 반면, 북미 지역에는 강한 한파가 발생하였다. 북극 소용돌이의 이 상 운동 현상은 북극권 대기가 불안정해지면서 발생하는데, 지구 온난화로 북극이 따뜻해지면서 더 빈번하게 발생할 것으로 예상된다.

극지연구소는 2017년 북극의 이상 고온 현상이 중위도 지역의 극단적인 기상 현상(폭염, 한파 등)의 원인임을 밝히는 등 그동안 북극 연구에 꾸준히 매진해 왔다. 그리고 이를 기반으로 북극 소용돌이 형태와 한파 발생지역 사이의 상관관계까지 밝혀낼 수 있었다. 이러한 연구팀의 성과가 앞으로 북극 소용돌이의 이상 운동 유형별로 발생 조건을 규명하여 한파 예측의 정확도를 높일 수 있도록 연구 지원이 지속되기를 기대한다.

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