스마트폰 사용으로 변화되는 인간의 몸, 두개골에 '뿔 모양' 뼈 돌출 보여 [생활건강]
스마트폰 사용으로 변화되는 인간의 몸, 두개골에 '뿔 모양' 뼈 돌출 보여 [생활건강]
  • 보도본부 | 박진아 기자
  • 승인 2019.06.21 18:49
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[시선뉴스 박진아] 스마트폰을 이용하는 사람들 몸의 형태가 변화하고 있다. 거북목을 어렵지 않게 볼 수 있고, 수구리족은 우리 주변에 즐비하게 되었다. 그리고 과학적으로 스마트폰을 많이 이용하는 젊은 층에서 두개골에 '뿔 모양'으로 뼈가 튀어나오는 현상이 나타나고 있다는 연구결과가 나왔다.

호주 퀸즐랜드주의 선샤인코스트대학 연구팀이 18세에서 86세 사이 성인 1천200명의 엑스레이 사진을 분석한 결과 이 중 젊은 층을 중심으로 세 명 중 한 명의 두개골 뒷부분에서 뿔처럼 뼈가 자라나는 경향을 발견했다고 워싱턴포스트(WP)가 20일(현지시간) 보도했다.

'외후두 융기'(external occipital protuberance)로 불리는 이 현상은 처음 보고됐던 19세기 후반에는 매우 희귀한 사례로 여겨졌지만, 최근 크게 늘었다고 연구팀은 지적했다. 그리고 이런 현상의 원인을 스마트폰을 이용할 때 고개를 푹 숙이는 것으로 꼽았다. 

연합뉴스 제공
연합뉴스 제공

사람이 스마트폰 화면 등을 보려 고개를 숙일 때 두개골의 하중은 척추에서 머리 뒤쪽의 힘줄과 인대로 넘어간다. 이 과정에서 인체는 이를 지탱하기 위해 뼈를 자라나게 한다는 것.

여기서 더 눈여겨 볼 점은 이러한 현상이 일반적으로 스마트폰 사용시간이 더 긴 젊은 층에서 더 두드러진다는 점이다. 한 예로 연구대상자 중 한 28세 젊은이의 뼈는 2.78㎝였지만 58세 중년의 경우 2.45㎝였다.

연구팀은 뼈가 튀어나오는 현상이 머리는 물론 등 위쪽과 목에 만성적인 통증을 일으킬 수 있는 심각한 기형의 징후일 수 있다고 경고했다.

또한 연구팀은 자신들의 연구가 일상생활에 침투한 스마트폰 등의 첨단기술이 골격에 미치는 영향을 처음으로 관측한 것이라고 자평했다.

다만 예일대학 생리·뇌과학과 교수인 마이클 니타바흐는 이 연구의 분석 대상이 된 엑스레이 사진을 제공한 개개인의 "휴대전화 사용 행태에 대해 알지 못하는 상황에서 휴대전화 사용과 두개골 형태 간의 상관관계에 대해 결론짓기는 불가능하다"며 한계를 지적했다.

한편 이 연구결과는 과학저널 네이처의 온라인 자매지인 '사이언티픽 리포츠'에 발표됐다.

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