일본 베테랑 우완투수 우에하라 시즌 도중 은퇴..."아쉬워"
일본 베테랑 우완투수 우에하라 시즌 도중 은퇴..."아쉬워"
  • 보도본부 | 김정연 기자
  • 승인 2019.05.21 01:25
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일본프로야구와 메이저리그 무대에서 큰 활약을 떨쳤던 우완 투수 우에하라 고지(44·요미우리 자이언츠)가 은퇴를 선언했다.

20일 교도통신에 따르면 우에하라는 이날 일본 도쿄의 한 호텔에서 은퇴 기자회견을 갖고 "오늘 21년 야구 인생을 마치고자 한다"고 말했다.

그는 "가슴 한구석에는 더 뛰고 싶은 마음이 있지만 올해가 마지막이라고 시즌 시작부터 이미 결정을 내렸다"고 설명했다.

연합뉴스 제공
연합뉴스 제공

우에하라는 1999년 신인 드래프트 전체 1순위로 요미우리에 입단해 첫해에 20승을 올리는 등 2008년까지 10년간 112승 62패, 33세이브, 평균자책점 3.01을 남겼다.

또한 2009년 볼티모어 오리올스와 계약해 메이저리그에 진출한 그는 선발에서 구원 투수로 변신해 텍사스 레인저스(2011∼2012년), 보스턴 레드삭스(2013∼2016년), 시카고 컵스(2017년) 등 4개 팀에서 뛰어 빅리그 9년간 22승 26패, 95세이브, 81홀드, 평균자책점 2.66을 올렸다.

특히 2013년 보스턴 시절에는 21세이브, 평균자책점 1.09의 뛰어난 성적을 올리며 아메리칸리그 챔피언십시리즈에서 최우수선수(MVP)에 올랐고, 월드시리즈 우승에 기여한 바 있다. 

그리고 지난해 3월, 10년 만에 요미우리로 돌아온 우에하라는 같은 해 7월 20일 히로시마 도요카프전에서 일본 야구계 최초로 미·일 통산 100승, 100세이브, 100홀드라는 대기록을 세웠으나 시즌 종료 후 왼쪽 무릎 수술을 받은 후 컨디션이 돌아오지 않았고 결국 한계를 느끼고 은퇴를 선언하게 되었다. 

우에하라는 "1군 콜업을 받지 못해서 심적 갈등을 겪었다. 그런데 2군에서조차 잘 던지지 못했다"고 눈물을 흘리며 아쉬워 했다. 


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